Skip to content Skip to footer

She saved a million lives with an ancient book

A FATHER WAS SITTING in his reading chair, thinking about a name for his newborn daughter.

At his home in Ningbo, in the Chinese eastern coastal province of Zhejiang, he read a line in a poem about the whispery yelping sound that the deer of the forest make:

The deer make a yowuu-yowuu sound 

as they eat the wild hao plants.

The man, whose name was Tu, decided that he liked that sound, and named his daughter Youyou.

She grew up in the 1930s and 1940s, during a time of political tensions, with threats of invasions never far away.

Still, Youyou worked hard and did well at her school in Ningbo, China, and went on to study pharmaceuticals and Chinese traditional medicine at university.

But then a variety of problems came back in the 1960s with society in a state of political upheaval. Looking back on that period from later in her life, she felt that there was no future for scientists.

So she was surprised to get a rather secretive invitation.

The leadership needed scientists because they wanted to find a cure for a killer disease, a strain of malaria, which was killing soldiers.

The then leader, Mao Zedong, set up a top secret department called Project 523: the number came from the date the operation started: May 23, 1967.

Tu Youyou was commissioned to find a cure for an incurable strain of a deadly disease.

It seemed an impossible task. By that stage, scientists around the world had tested more than 240,000 compounds and none of them worked.

The global scientific community had been working on it for years, with no results.

Tu, who had come from a book-loving family, had an idea – instead of going to the lab, which had run out of ideas, she went to the library.

She read ancient texts which featured traditional wisdom. She found a 1,600-year-old recipe with a curious title: “Emergency Prescriptions To Keep Up One’s Sleeve.” 

It called for the use of a Chinese herb called Qing Hao.

[The secret was hidden in this plant, artemisia annua: Picture by Kristian Peters/ CC]

But Youyou checked the research lists. Modern scientists around the world had already extracted that one by boiling the plant and tested the residue – it had failed, just like all the others.

Yet something told her to keep reading.

Then, in another ancient book, in a paragraph written in 340 AD, she read that there was a certain oddity about the hao plant. The essence of the plant can be extracted in cold water only. Hot water kills the active ingredient, the ancient sage wrote.

She tried again with cold water – and this time it worked, killing the malaria parasite quickly.

But new medicines always needed to be tested. Could it be harmful to people? She needed a human volunteer to take it

She chose herself.

Tu Youyou’s medicine worked remarkably well, and has now saved literally millions of lives around the world.

Her achievement was celebrated worldwide when she was given the Nobel Prize.

[Nobel winner: Picture by Bengt Nyman, CC]

But when she reflected on her life, she noticed something curious.

She picked up her father’s book of poetry and remembered that his favorite line mentioned the sound that had given her her name.

But the same poem mentioned something else – the wild hao plant that the deer were eating.

The deer make a yowuu-yowuu sound 

as they eat the wild hao plants.

It was the same plant that would make her famous.

* * *


  • CtkoSmedo
    Posted May 7, 2024 at 8:54 pm
  • WscdPaype
    Posted May 8, 2024 at 2:33 am
  • Zbuiopeva
    Posted May 8, 2024 at 6:54 pm
  • AmdbUnlaw
    Posted May 8, 2024 at 8:33 pm
  • CtkoSmedo
    Posted May 13, 2024 at 10:24 pm
  • WscdPaype
    Posted May 14, 2024 at 12:21 am
  • AmdbUnlaw
    Posted May 14, 2024 at 4:37 pm
  • AkedSmedo
    Posted May 20, 2024 at 9:58 pm
  • WsnrPaype
    Posted May 21, 2024 at 1:41 am
  • Znrfopeva
    Posted May 21, 2024 at 9:15 pm
  • Haroldpefal
    Posted May 22, 2024 at 5:26 pm

    – RamenBet

  • thecanadianpharmacy com
    Posted May 23, 2024 at 7:14 pm
  • the generics pharmacy online delivery
    Posted May 24, 2024 at 3:39 am
  • Haroldpefal
    Posted May 24, 2024 at 1:33 pm

    – RamenBet

  • Uwe
    Posted May 26, 2024 at 5:59 pm

    Reduslim Bewertungen sind oft positiv, da viele Menschen von den Ergebnissen dieses Nahrungsergänzungsmittels begeistert
    sind. Reduslim verspricht eine natürliche Gewichtsabnahme
    und eine Verbesserung des Stoffwechsels.

    Viele Anwender berichten von einer schnellen und effektiven Gewichtsreduktion ohne Nebenwirkungen. Die enthaltenen Inhaltsstoffe wie grüner Tee und Garcinia Cambogia sollen den Appetit hemmen und den Fettstoffwechsel ankurbeln. Auch
    die Energie und Vitalität der Anwender soll gesteigert werden. Insgesamt scheint
    Reduslim also eine vielversprechende Lösung für alle zu sein, die Gewicht
    verlieren wollen und dabei auf natürliche Weise unterstützt werden möchten.

    Here is my website :: reduslim kaufen in deutschland

  • Kennethenake
    Posted May 26, 2024 at 10:28 pm
  • Chase
    Posted May 29, 2024 at 3:06 am

    ### Смотреть русские сериалы

    Русские сериалы пользуются огромной популярностью среди зрителей
    благодаря своей разнообразной тематике, качественной актерской игре и захватывающим сюжетам.
    Сегодня у нас есть уникальная возможность наслаждаться лучшими русскими сериалами онлайн, не выходя из дома.

    **Преимущества просмотра русских сериалов онлайн**

    1. **Доступность**. Онлайн-платформы
    предлагают огромный выбор русских сериалов, которые можно
    смотреть в любое время и в любом
    месте. Это особенно удобно для
    тех, кто имеет плотный график и не может подстраиваться под телевизионные

    2. **Бесплатность**. Множество сайтов предлагают
    бесплатный просмотр сериалов,
    что позволяет экономить на подписках и кабельном телевидении.
    Пользователи могут наслаждаться
    любимыми шоу без дополнительных затрат.

    3. **Высокое качество**. Современные онлайн-платформы обеспечивают высокое качество видео и звука, что позволяет наслаждаться сериалами
    в наилучшем качестве. Многие сайты предлагают сериалы в формате HD
    и даже 4K.

    4. **Разнообразие контента**. В
    интернете можно найти русские сериалы
    на любой вкус: от классических драм и комедий до современных детективов и фантастики.

    Это позволяет каждому зрителю найти что-то по своему вкусу.

    **Популярные жанры русских сериалов**

    – **Драмы**. Сериалы, основанные на
    глубоких человеческих историях, всегда находят отклик у
    зрителей. Примеры: “Доктор Рихтер”, “Тест на беременность”.

    – **Комедии**. Легкие и забавные сериалы, которые поднимают
    настроение. Примеры: “Кухня”, “Интерны”.

    – **Детективы**. Захватывающие истории с расследованиями и неожиданными поворотами сюжета.
    Примеры: “Мажор”, “След”.

    – **Исторические**. Сериалы, рассказывающие о важных событиях и личностях в истории
    России. Примеры: “Екатерина”, “София”.

    – **Фантастика и мистика**. Увлекательные сюжеты с элементами фантастики и мистики.
    Примеры: “Тайны следствия”, “Метод”.

    **Где смотреть русские сериалы онлайн**

    Существует множество платформ, предлагающих
    просмотр русских сериалов онлайн.

    Смотрите русские сериалы онлайн и
    наслаждайтесь качественным контентом в удобное для вас время.
    Это отличный способ расслабиться, получить новые впечатления и узнать больше о современной русской

    my page … “”

Leave a comment


Sign Up to Our Newsletter

Be the first to know the latest updates

[yikes-mailchimp form="1"]